Tさんと

大雨の予報が出た水曜日、スロービジネススクール学生のTさんと会うべく3歳の息子をベビーカーに乗せて傘なしで京都駅まで向かう。どちらも携帯電話を持っていないし、会ったことも一度もないのに、混雑した京都駅内で待ち合わせる。

連絡はTさんがウーフをしている和歌山の農園に私がPCでスカイプから電話をし、Tさんは私の父の携帯電話に電話をしてくるという、何というか普段着でスローな二人であった。

「私は赤いバックパックを持っていて、黒いかばんを手に提げています」
「うん、でも私たちのことはすぐわかると思うよ。私はハーフの男の子を連れてベビーカーを押してるから」

そう言ったものの、真っ先に見つけたのは私のほうだった。遠めに後姿だったけど、ばっちりわかった。

「Tさん!」

人で混みに混んでる待ち合わせ場所から、私が調べてきていた駅ビル内の静かなイタリアンのお店に移動する。まずはいろいろ旅で経験してきたTさんのお話をぎこちなく聞く。和歌山のウーフ・ホストファミリーがとてもよかったようだ。農作業だけじゃなくていろんなことに新しい体験を得たみたいで、何ていうかちょっと初々しい感じがした。

私のほうは祝島での経験を簡単に話す。うまく伝えられないので、ぜひ実際に訪れてほしいと思う。その間に息子は裸足で座っているソファの上で跳ね回っている。

食事もデザートも程なく終わったけれど私たちはまだまだ席を立たない。話が弾んで仕方なかったという感じでもなかった。でもまだまだ一緒に時間を過ごしたかったし、外では雨が本降りになってとてもじゃないが外には出れなかった。

水を飲みながらTさんの絵を見せてもらう。
青や赤、少し光るグレイなどが多く使われているいろんな絵と時々文章。
毎日書かずにはいられなかったと言う。
外の雨はやむどころかどんどん激しくなっていく。

あまりに長居しているのと、子どもがうるさくなってきたのとで(どちらもTさんは全然気にならなかった模様)、もう一度デザートにケーキを注文する。
やってきた玉子ロールに喜ぶ子どもと、ティラミスをゆっくりシェアするふたりの大人。食べながら、そろそろ髪を切りに行きたいけど、とつぶやいた。子どもを見てくれる人がなかなかいなくてずっと切りに行けなかったのだ。

「お母さんが見えるところで私と一緒に待っていたらどうかな?」
「えー、いいの?」
「私で大丈夫かな」
「iPad持たしといたら(必殺技)大丈夫かも」

そんなこんなで好意に甘えて、京都駅から一駅山を越えて山科駅前まで一緒に来てもらう。雨はさらに強くなっている。桜は大丈夫だろうか。

母が短く切ってもらっている間、ふたりは楽しく音楽を聴いたりゲームをしていた。時折、歌声がドライヤーの音の隙間から聞こえてくる気がした。すっごく楽しかったとTさんは言ってくれた。

「どうもありがとう」
「こちらこそ楽しかった」
「またね。お互いがんばろう」

二人とも心の闇は自分の中に秘めたまま、いやそれだからこそ、ほのかな明かりをさらに光らせただろう。一瞬一瞬、これでいいんじゃないかと、もう少し素直になろうと、大げさかもしれないけれどそんな時間をほんの少しだけ共有できたのかもしれない。

ただご飯食べてケーキ食べて絵を見て、髪を切りに行っただけなんだけど。
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by flyingbocian | 2012-04-16 21:56 | 自分のこと


異国のNY砂漠で子育てを乗り切るため睡眠を削って綴るもしかして爆笑もしかして涙ほろり日記


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